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¿Qué es el multilateralismo?

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La cooperación multilateral entre distintos países es fundamental para superar los retos de un mundo globalizado.

El multilateralismo consiste en la cooperación entre tres o más países para alcanzar un objetivo común. Esta cooperación puede darse en el marco de organizaciones internacionales establecidas para ese fin o directamente en negociaciones entre países, y también puede involucrar a organizaciones internacionales y no gubernamentales. De hecho, cada vez se tiene más en cuenta en las negociaciones la visión de la sociedad civil, las empresas o la academia. El opuesto al multilateralismo es el unilateralismo, por el que un Estado u otro actor actúa de forma independiente y sin tener en cuenta al resto de actores. A medio camino entre el multilateralismo y el unilateralismo está la bilateralidad, la cooperación entre dos actores internacionales. 

Uno de los primeros ejemplos modernos de multilateralismo es el Congreso de Viena, la cumbre en la que las potencias europeas decidieron el futuro del continente tras las guerras napoleónicas, a principios del s. XIX. Sin embargo, la organización más representativa del multilateralismo actual es la Organización de Naciones Unidas (ONU), un espacio de diálogo y cooperación internacional a nivel global. Con todo, las organizaciones multilaterales no tienen porqué tener estar formadas por todos los países del mundo: las hay de carácter regional, como la Unión Europea; también con objetivos más específicos, como la OTAN, de carácter militar, o la Organización Mundial del Comercio.

Como proceso complejo que es, el multilateralismo no escapa a las críticas. La participación de muchos países dificulta llegar a consensos y tomar decisiones, y supone ceder prioridades individuales en favor del objetivo común. Además, esa lentitud puede favorecer que ciertos países decidan actuar por su cuenta mientras el resto debaten, rompiendo así el consenso. Por último, el multilateralismo puede generar una falsa sensación de inoperatividad por la que, a pesar de ser un proceso largo y trabajoso, no se llega a ningún resultado aparente.

Sin embargo, pese a sus inconvenientes, el multilateralismo se ha convertido en una realidad y una necesidad en el mundo globalizado: si los retos son globales, las soluciones deben serlo también. Una de sus mayores ventajas es que aporta legitimidad a los acuerdos: todos los países tienen voz y voto, con lo que se evita que unos tengan más capacidad de decisión que otros y se escucha a los países pequeños. Los acuerdos multilaterales también son más fuertes, pues cuentan con el visto bueno de un grupo amplio de países. Dos ejemplos de éxito multilateral que demuestran, además, que estas negociaciones tienen un impacto positivo en la vida de las personas son la Agenda 2030 sobre desarrollo sostenible y el Acuerdo de París de 2015 sobre cambio climático.

El multilateralismo se enfrenta al desafío de líderes que apuestan por la vía unilateral, como Donald Trump en Estados Unidos, pero también está siendo reivindicado por otros actores. La UE, que tiene la cooperación internacional como uno de sus principios fundacionales, reforzó en junio de 2019 su compromiso con el multilateralismo y los acuerdos internacionales. Tres meses más tarde, en septiembre de 2019 y coincidiendo con la reunión anual de la Asamblea General de la ONU, Alemania y Francia presentaron la Alianza por el Multilateralismo, iniciativa a la que se unieron otros 64 países de los cinco continentes.

El multilateralismo dota a la comunidad internacional de un mecanismo para el diálogo entre países y con otros actores. Y en un mundo hiperconectado y con desafíos transnacionales como la crisis climática, la recesión económica, las pandemias o el terrorismo internacional, es ilusorio pensar que un país puede defender sus intereses nacionales sin cooperar con otros países.

Para ampliar:“El aislamiento de Estados Unidos”, Andrea G. Rodríguez en El Orden Mundial, 2018

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